民主化的最後一哩

原刊載於自由時報 自由廣場 2006/04/23

■ 顧忠華

台灣是一個充滿活力與機會的寶島,在每一個社區的土地上,總有一群默默耕耘的基層領袖,在為居民們照顧公共設施、解決日常生活的種種問題,而每一次的基層選舉,也見證了台灣草根民主的實踐。

台灣今天可以驕傲地宣稱自己是「民主島」,因為從總統到全國七千多位村里長,個個都經過選舉產生,代表了行政體系需要定期接受民意檢驗,才能樹立行使公權力的正當性與合法性。

不過,選舉只是一種程序,台灣在關於基層治理的機制上,長期缺乏公共討論,政府部門一直沒有提出合理可行的改革方案,以一套新的模式來取代地方的派系及樁腳文化。而政黨在基層經營上,也未積極扮演深化草根民主、帶動公共參與的角色,以至於民主無法真正紮根於公民社會的底盤上,形成了民主化在理想與現實之間的一段落差。

譬如今年的村里長選舉,除了台北市之外,全國都將在六月十日舉行,可是媒體大多集中在報導爆料新聞,極少將注意力放在影響每個人居家周遭環境的基層選情。但是如前一陣子日本中村夫婦在埔里引發的事件,其實說明了日常生活環境的品質,才決定了台灣究竟屬不屬於一個「文明」的國度,能不能吸引到更多人欣賞、認同、乃至「長住」在這塊土地之上。

要總統立委二合一,請修憲

原刊載於自由時報 自由廣場 2006/04/09

■徐永明

目前國民黨陣營有一個關於總統、立委選舉二合一的提議,希望能將原訂二○○八年總統選舉的日程,與二○○七年底的立委選舉同時化,規劃於二○○八年一月底前合併舉行,如此能降低選舉動員的社會成本,當然也希望在馬英九的旋風之下,能有所謂同時投票的「裙襬效果」:總統投馬英九,立委投泛藍,一次在行政/立法成為多數。

這個總統/立委選舉時程同時化的問題,是上次修憲留下來的尾巴,雖然立委任期延為四年與總統任期一致化,但是選舉時程還是有多達三個多月的落差,形成二○○七年十二月底先選立委,二○○八年三月選總統的「二輪選舉」現象,代表台灣社會在短期間內將歷經兩次選舉的動員,社會成本的付出與政治對立的持續將會是史無前例的。

因此,如果不從政黨選舉計算的角度來論,二合一是必須的。但是依目前國民黨提出的方案來看,想要不修憲,透過中選會層次來調整選舉日期,讓總統與立委在二○○八年二月立法院新會期開議前進行選舉,卻是便宜行事,充滿因人(馬英九)設事的考量。

因為,總統與立委選舉時程不一致的問題,是可能每四年都會遇到的問題,尤其在一月選出新總統,卻只能在五二○就職,代表會有長達四個月的時間,台灣會有兩個總統,一個是現任的,一個是新當選未就任的,那麼政務的推動將會有諸多爭議。

全民減碳運動

原刊載於自由時報 自由廣場 2006/04/02

■鄭天佐

能源是人類民生和經濟活動的原動力,《自然》曾刊登評論強調文明可看作為人類持續的新能源發掘與其衍生生產技術的開發。產業革命之後,人類生活所依賴主要能源為燃煤與石油,不幸的是,這些碳基燃料的使用,把儲藏在地下的碳在短時間內轉化成溫室氣體排放到大氣,使其大氣濃度逐年大幅度增加,造成地球表面暖化現象。

雖然科學家對地面溫度和海平面上升快慢未達共識,但是北極等地冰帽的融化,可清楚從衛星照片得到驗證。預料在二十二世紀初,地面溫度會上升一至數度,而海平面可能升高一至六公尺,到時全球多數海港會淹沒水中。更可怕的是天氣和環境的劇烈變化,可能給人類帶來前所未有的浩劫。因此聯合國有京都議定書的訂定,規範各國的溫室氣體排放量。

台灣有九十八%能源輸入自外國,國際加劇的石油爭奪和京都議定書的規範,都會嚴重影響台灣能源使用與穩定供應,以及民生與政經發展和國家安全。我們因應策略很多,下面是比較容易做到且不影響生活作息的方法。

中國農村的真正問題在哪裡?

原刊載於自由時報 自由廣場 2006/03/19

■ 王丹

二○○五年底,中共中央召開農村工作會議,作為這一會議的成果,全國人大隨後宣佈廢止《農業稅條例》,等於取消了中國歷史上一直存在的農業稅。中共稱這是「社會主義新農村」建設的開始;外界也咸認為這是溫家寶試圖挽救農業,解決長期形成的農民負擔沉重的重大舉措。問題是,這個動作到底有沒有實質意義?它能不能真正解決中國存在的農民問題?

表面上看來,取消農業稅似乎是減輕農民負擔的重大措施,但是真正瞭解中國農村實際狀況的學者卻持審慎評估態度,因為取消農業稅只是取消了法定的負擔,但最讓農民不堪承受的其實並非法定負擔,而是不同程度存在的各種「費」的負擔。中共推行「費改稅」改革由來已久,但是一直沒有成效,說明取消保證地方政府利益的「費」是多麼的困難,現在僅僅取消了「稅」的部分,而未能觸動更為嚴重的「費」的部分,其減輕農民負擔的意義其實並不大。

同時,取消農業稅還會導致另一個農村嚴重問題的惡化,那就是鄉鎮財政危機的問題。中國一共有四萬多個鄉鎮政權機構,人事費用驚人,地方債務嚴重早已不是秘密。二○○二年,國家審計署組織對中西部十個省市的四十九個縣(市)財政收支進行審計發現,截至二○○一年底,共累計債務達一百六十三億元人民幣,相當於當年可用財政的二點一倍。這種情況在全國是普遍存在的現象。

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